El mal aliento y el sarro de los perros y gatos

Este perrito quiere limpiarse los dientes

La limpieza bucal y la prevención pueden mejorar o evitar la halitosis y el sarro en perros

La falta de higiene bucal del perro, cuyo síntoma más habitual y evidente es el mal aliento o halitosis junto con el sarro, puede ser una simple incomodidad o un problema con consecuencias más graves. La aparición de este problema es la consecuencia normal del envejecimiento y de la alimentación, pero eso no quiere decir que no puedas hacer nada al respecto. Repasamos algunas claves para prevenir o eliminar el sarro y algunas pautas para mantener una buena higiene bucal del perro.

Hablaremos en general de perros en este artículo pero muchas de las cosas que escribiré son igualmente aplicables a los gatos, aunque en ellos esta enfermedad suele aparecer más tarde.

Boca de perro sano

Boca de perro sano

El sarro en los perros: qué es

La acumulación de restos de alimento favorece el crecimiento de la placa bacteriana que hay sobre los dientes, que finalmente se va calcificando y mineralizando formando un depósito duro alrededor de los dientes y bajo la zona de encía más cercana al diente (periodonto) que conocemos como sarro.

El sarro es pues un problema que va apareciendo gradualmente con la edad del animal, aunque la velocidad de aparición y la gravedad de esta suciedad puede variar según parámetros como:

  • Dieta
  • pH de la boca del perro
  • Raza
  • Tipo de oclusión (cierre) de la boca
Boca de perro con mucho sarro

Boca de perro con mucho sarro

El mal aliento y otros síntomas y consecuencias del sarro dental del perro: la enfermedad periodontal

El principal síntoma del sarro es la halitosis. Es el primer síntoma en aparecer y es muy evidente para la familia que convive con el animal. Otros síntomas pueden ser enrojecimiento y sangrado de las encías, dolor al comer (que puede hacer que el animal pierda el apetito), pérdida de alguna pieza dental, e infecciones. Este conjunto de problemas es conocido como enfermedad periodontal. Incluso pueden aparecer enfermedades más graves si bacterias del sarro migran por la sangre, como por ejemplo problemas cardíacos, hepáticos y renales.

Boca de perro con mucho sarro

Boca de perro con mucho sarro

Aunque no es la única causa de halitosis en el perro, el sarro es lo que más frecuentemente provoca mala olor en la boca de nuestros perros.

Antes de la limpieza de boca: prevención del sarro bucal del perro y la halitosis

El sarro y el resto de síntomas de la enfermedad periodontal se pueden prevenir o retrasar mucho su aparición. Para ello hay que mantener una correcta higiene dental y bucal en el perro.

Por un lado, el manejo de la dieta es esencial. Una dieta sólida y seca, es decir el pienso, apenas se acumula en los dientes y además el hecho de masticar algo duro los limpia, y retrasará mucho más la aparición de sarro que si come dieta blanda o húmeda, como comida para personas o comida para perro en lata.

Algunos juguetes que el animal pueda masticar, también son buenos para limpiar los dientes, así como algunos premios o snacks.

Existen también, productos en spray o para verter al agua, que mantienen controlada la población bacteriana bucal. Por último, se puede acostumbrar a los perros a que cepillemos sus dientes con una pasta especial para perros y un cepillo o bien un dedal especial.

Pese a todo, es cierto que la eficacia de algunas de estas opciones preventivas es dudosa. Aquí te dejo un artículo sobre cómo saber si un tratamiento funciona.

Cepillo de dientes para perros

Cepillo de dientes para perros

La limpieza de boca o tartrectomía: tratamiento del sarro en los perros

Una vez el sarro ya ha aparecido en cantidades importantes, es difícil eliminarlo sólo con los métodos preventivos expuestos arriba. Lo más conveniente es realizar una limpieza de boca, también llamada tartrectomía. En ella, el veterinario eliminará esta suciedad manualmente y mediante una máquina de ultrasonidos que fragmenta el sarro. Posteriormente pulirá los dientes para eliminar las irregularidades microscópicas que provocan que el sarro se acumule.

Si existe mucha infección o periodontitis, el veterinario valorará la posibilidad de recetar antibiótico antes o después de la limpieza de boca.

Conclusiones: cuidar la higiene bucal del perro

La enfermedad periodontal y el sarro son afecciones inicialmente leves pero que pueden complicarse comprometiendo la salud de nuestra mascota y nuestro bolsillo. Si seguimos unas pautas como las expuestas anteriormente, retrasaremos mucho su aparición. Cuando ya sea inevitable, una limpieza bucal realizada por nuestro veterinario restablecerá la higiene bucal de nuestro perro eliminando el mal aliento y mejorando su salud.

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2 comentarios

  1. Mairim

    Muy interesantes y d gran ayuda toda ka información q brindan. Mis perros tienen mal aliento, a cada rato les lavo los dientes, pero confieso q no tan seguido, no he resuelto. Soy súper cuidadosa y preocupada con ellos, pero con la higiene bucal reconozco q me he descuidado. Uso pasta dental p humanos y una gacita xq es más cómoda q el cepillo. El veterinario x aquí no hace la limpieza bucal. Q otra cosa, aunque sea casera m pueden recomendar? Gracias

    • Francesc

      Hola Mairim,
      Gracias por escribir. Te recomiendo que uses pasta de dientes para animales, ya que la de humanos es más irritante para el estómago si se ingiere. Procura hacerlo con cepillo ya que el efecto abrasivo es lo más importante.

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