La longevidad de los perros, la calidad de vida y aspectos a tener en cuenta del perro viejo

Esta es una de las preguntas más frecuentes que nos hacen a todos los veterinarios en las consultas. Es una preocupación muy normal: ¿Cuánto tiempo me acompañará mi querido amigo? ¿Hasta qué edad es un cachorro? ¿A partir de cuándo es un viejecito? Seguro que tú también has tenido estas dudas. En este artículo te comentaré diferentes aspectos que influyen en la longevidad de nuestro perro, y en su calidad de vida cuando es un perro “senior”.

Los perros maduros duermen más

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Cuántos años vive un perro y factores que influyen en el tiempo de vida de un perro

Un perro que no contraiga ninguna enfermedad grave o tenga algún accidente, podemos esperar que viva entre 9 y 15 años de manera natural. Piensa que esto no son números exactos, y hay perros que salen de esa estadística tanto por el límite superior como por el inferior. Además, como puedes ver, es un margen muy amplio.

Hay algunos factores que influyen en la expectativa de vida de un perro, además del azar:

  • La raza: Un perro de raza tiene, estadísticamente, una esperanza de vida menor que la de un perro mestizo. Esto es debido a la mayor consanguinidad de los perros de raza respecto a los perros cruzados.
  • El tamaño: Un perro de tamaño adulto pequeño tiene una expectativa de vida mayor que la de un perro de tamaño adulto grande. Por comentar dos extremos, muchos Yorkshire Terrier alcanzan los catorce o quince años, mientras que pocos San Bernardo llegan a los once o doce.

La edad del perro y las leyendas urbanas: ¿un año humano equivale a siete años “perrunos”?

Seguro que alguna vez has oído esa afirmación. Mucha gente tiene la creencia de que un año de la vida de un perro equivale a siete años de la vida de un humano. De esta manera, calculan la edad “humana” de un perro de dos años en catorce años, y la edad de un perro de diez años “perrunos” en setenta años “humanos”.

Esto en realidad no tiene más base o razón de ser que la tentación por parte de muchos propietarios por humanizar a sus mascotas. Es fácil desmontar esa equivalencia dándonos cuenta que un perro de un año es un adulto que puede perfectamente tener descendencia mientras que un niño de siete años no lo es.

El perro senior o viejito. La calidad de vida del perro senior

Aunque en otro artículo escribiré largo y tendido sobre los perros de edad avanzada, hago algunas pinceladas sobre los cuidados especiales que necesitan.

  • Ejercicio: Es importante continuar con los paseos, sin excederte en el ejercicio pero tampoco permitiendo el sedentarismo, ya que eso llevaría a tu perro a ganar peso y perder fuerza en sus extremidades.
  • Rutina: Los perros gustan de una rutina estable, y cuando el animal es mayor, es todavía más importante, porque les cuesta adaptarse a los cambios en horarios, mobiliario, etc. Existe una enfermedad, llamada disfunción cognitiva, en la cual estos problemas son muy acusados. Si ves a tu mascota excesivamente desorientada, con pautas de sueño alteradas o con una actitud extraña, es necesario que consultes a tu veterinario.
  • Enfermedades de la edad: Pueden aparecer también problemas como cataratas o sordera, que hagan más difícil al animal seguir nuestras órdenes o la rutina diaria. Seguro que además desarrolla artrosis, sarro (hablo del sarro aquí), o a veces otras enfermedades crónicas como diabetes, etc. En cualquiera de estos casos debemos consultar con nuestro veterinario las mejores pautas o alternativas terapéuticas.
  • Dieta: Al hacer menos ejercicio y tener más edad, es posible que tienda a ganar peso, con el efecto que esto tiene sobre sus articulaciones y arterias. Las articulaciones suelen notar los efectos de la edad. Pueden doler o debilitarse, debido al desgaste de los años. Tu veterinario puede recomendarte condroprotectores u otros tratamientos adecuados que complementen la dieta.

    Hay que controlar la alimentación de los perros senior

    Hay que controlar la alimentación de los perros senior

Conclusiones y el consejo de oro

En definitiva, cuando un perro es senior y llega a una edad avanzada, no debe preocuparte únicamente su longevidad sino también su calidad de vida, y teniendo en cuenta estos preceptos puedes disfrutar de mucho tiempo a su lado procurando que su bienestar perdure todo el tiempo posible.

El consejo más importante que te puedo dar, es que disfrutes de la compañía de tu perro querido y procures darle una buena calidad de vida. Cuando su edad avance, comenta a tu veterinario los cambios que vayas viendo, y llévalo a hacer una revisión de vez en cuando, aunque lo veas bien, ya que los problemas de la edad, detectados a tiempo, pueden frenarse o mejorarse.