En esta entrada, comparto con vosotros un resumen de una charla que me invitaron a dar en Mataró el dia 1 de junio. Está organizada por la Fundació Daina. La charla trata del abandono de perros, considerando el por qué se abandonan, qué tipo de perros se abandonan más, y qué se puede hacer con este problema.

 

 

 

 

 

Si has venido a escucharla, te agradezco tu interés y te animo a contactar conmigo si te apetece comentar algo. Si no has podido venir, con este resumen te harás una idea del contenido.

Cartel de la I jornada de Concienciación Animal y Abandono


El abandono en perros: Causas, consecuencias, soluciones

En el resumen de la charla hablaremos de:

Abandono de perros y sus cifras

¿Cuáles son las principales causas del abandono de perros?

  • Causas relacionadas con los propietarios
  • Causas relativas al animal

¿Cómo es un perro abandonado?

  • Características, origen, y comportamiento

¿Qué consecuencias tiene para el perro?

  • Comportamiento y bienestar
  • Enfermedades orgánicas

¿Qué consecuencias tiene el abandono de perros para la sociedad?

  • -Económicas
  • -Seguridad
  • -Conflictos éticos

¿Qué se puede hacer para reducir el número de abandonos?

  • Identificación, educación y sanción

¿Qué hacer con los animales ya abandonados?

 

Abandono de perros y sus cifras

En los refugios de animales y perreras pueden acabar cuatro tipos de perros según su procedencia:

  • Animales identificados con microchip, que se han escapado, y son recuperados por su propietario.
  • Animales abandonados directamente por el dueño en el refugio.
  • Animales abandonados por el dueño en la calle o en otro lugar diferente al refugio, que acaban en el refugio por el aviso de la policía o de un ciudadano.
  • Animales perdidos o escapados, sin identificar mediante microchip, que acaban en el refugio por las mismas vías que el anterior grupo y cuyos propietarios no pueden ser localizados.

Los tres últimos grupos los consideraremos animales abandonados, y desconocemos los porcentajes relativos de los tres grupos. En especial los grupos tercero y cuarto son indistinguibles. A efectos prácticos para mi charla, al hablar de perros abandonados haré referencia a los 3 últimos grupos a la vez a no ser que explicite otra cosa.

En nuesto entorno Europeo, España es uno de los países en que más se abandonan perros. En esta notícia de Europa Press del 2009  se indica que somos primeros en el ranking, aunque hacer cálculos es difícil dado los diferentes orígenes y destinos que pueden tener los perros sin propietario.

Según la Fundación Affinity en su estudio del abandono, en el 2015 fueron recogidos por Albergues y Refugios 104.501 perros.

Por tanto, en España, el abandono de perros constituye una lacra que causa sufrimiento a estos animales, sufrimiento a las personas preocupadas por este problema, un importante gasto económico a las administraciones, y diferentes problemas sanitarios y sociales (transmisión de enfermedades, accidentes de tráfico, etc.)

Los perros mestizos tienen más probabilidades de ser abandonados

Los perros mestizos tienen más probabilidades de ser abandonados

¿Cuáles son las principales causas del abandono de perros?

Las causas del abandono de perros son múltiples y hay algunos estudios que tratan de identificarlas.

Según el artículo “Risk factors for relinquishment of dogs to an animal shelter.” (*1) de Patronek GJ (1996), el hecho de no participar en clases de obediencia después de la adquisición, expectativas inadecuadas por parte del propietario, y que el animal orine o defeque donde no debe, aumentan la probabilidad de abandono. Aparentemente los perros adoptados en Refugios tienen más probabilidad de ser abandonados que los animales comprados a un precio alto.

Según el artículo “Characteristics of relinquished dogs and their owners at 14 rehoming centers in the United Kingdom” de Diesel G (*2), las causas más frecuentes de abandono son problemas de comportamiento, y dificultades para dedicar al animal el tiempo que requiere.

En mi experiencia, clasificaría las causas del abandono de perros en dos grupos:

-Causas relacionadas con el propietario:

  • Falta de tiempo
  • Expectativas diferentes a la realidad respecto al animal (información o educación deficiente sobre el hecho de tener un animal)
  • Problemas económicos o sociales
  • Problemas de salud: alergias, etc
  • Cambios en la vida que el propietario valora como incompatibles con tener perro: tener un hijo, mudarse a un lugar pequeño, etc.

-Causas relacionadas con el animal

  • Comportamientos inadecuados (patológicos o no):
  • Ansiedad por separación
  • Conductas destructivas
  • Elevada demanda de atención
  • Micción o defecación inadecuadas
  • Vocalizaciones
  • Agresividad con perros y/o personas

¿Cómo es un perro abandonado?

Según diversos estudios (*3), suelen ser animales adultos jóvenes (de 1 a 3 años) y/o no esterilizados. Los ingresos de su propietario suelen ser bajos y los propietarios no suelen participar en clases de educación de cachorros. Se ha visto que los propietarios a los que se les ofrecen consejos útiles sobre el comportamiento de los perros tienden menos al abandono.

Según estos autores, la mayoría de perros abandonados son mestizos, el 50% de tamaño mediano (entre 10 y 30 kg), menos del 10% fueron pequeños o muy pequeños.

Mi experiencia coincide bastante con estos estudios, aunque son de otros países, en cuanto a las características del animal:

  • Cruzados
  • Tamaño mediano o mediano-grande (10-30kg)
  • No castrados
  • ¿Problemas de comportamiento? (A veces difícil de evaluar)
  • No identificados con microchip

¿Qué consecuencias tiene para el perro?

En caso de animales abandonados o perdidos sin acudir a un Refugio, pueden sufrir accidentes o bien otro tipo de problemas (desnutrición, intoxicaciones…) en la calle, antes de entrar al Refugio.

Una vez el animal está en el refugio, las consecuencias pueden clasificarse en comportamentales o etológicas, y en consecuencias médicas, aunque pueden ir asociadas.

Bienestar y comportamiento

  • Los animales sufrirán estrés y miedo: están en un entorno desconocido, y muy estresante:
  • Hay muchos animales desconocidos (y a veces de otra especie)
  • Ruido
  • Poco contacto con humanos en general, que además son humanos desconocidos
  • Momento de la captura, que puede ser una lucha…
  • Hacinamiento
  • Dificultad para realizar conductas normales: huir, diferentes tipos de interacciones…

Esto puede provocar desde bajadas de defensas con aparición o exacerbación de enfermedades, hasta reacciones de agresividad hacia perros o personas producidas por el miedo.

Las características individuales de cada animal determinarán la susceptibilidad o resistencia a este estrés y las respuestas comportamentales que el animal muestre. Aún así, el Refugio puede contribuir a minimizar la exposición a este miedo y estrés mediante un diseño cuidadoso de toda la cadena de captura, manipulación, cuarentena o aislamiento, revisión, e incorporación a la población general del refugio.

En la población que tenga una estancia prolongada en el Refugio, además, pueden aparecer problemas derivados de un déficit de estímulos y de enriquecimiento ambiental, como por ejemplo estereotipias, aumento de conductas destructivas, etc.

Consecuencias médicas

Un refugio es una concentración importante de animales de la misma especie, de orígenes, edades y estados muy diversos. La posibilidad de exposición a agentes infectocontagiosos (parásitos, bacterias, virus, hongos), es mucho más alta que en un entorno casero normal.

Dependiendo de las condiciones del refugio (manejo, instalaciones, hacinamiento..), puede haber una prevalencia más o menos elevada de heridas, peleas entre animales, etc.

Hay que recordar que los perros no están bien en un refugio. Nunca. Por más que los cuidadores se entreguen a ellos en cuerpo y alma, que se realice un control de enfermedades excelente. Aunque se haga enriquecimiento ambiental. Hay que educar a la sociedad en esto para que las personas que acuden a un refugio a entregar a su perro sepan que lo están abandonando.

Los perros considerados "potencialmente peligrosos" por la ley lo tienen más difícil para ser adoptados.

Los perros considerados “potencialmente peligrosos” por la ley lo tienen más difícil para ser adoptados.

 

¿Qué consecuencias tiene el abandono de perros para la sociedad?

  • Económicas: Elevado coste para las administraciones la recogida de los animales vagabundos, y su mantenimiento en refugios
  • Seguridad: Los perros vagabundos pueden causar accidentes de tráfico, morder a personas o atacar a mascotas, o transmitir agentes patógenos.
  • Conflictos éticos: ¿Qué hacer con los animales abandonados? En algunos lugares se eutanasian después de un cierto tiempo de mantenimiento, aunque estén sanos.

¿Qué se puede hacer para reducir el número de abandonos?

Se puede resumir muy bien en tres pilares: identificar, educar y sancionar.

  • Educación y concienciación: niños, personas que acuden a abandonar un animal…
  • Explicar qué es un perro, qué comporta tenerlo (pros y contras, expectativas del comportamiento del perro, coste de sus tratamientos y mantenimiento…)
  • Explicar qué es abandonar un perro (incluso en un refugio)
  • Explicar el probable destino de las “camadas caseras”
  • Romper mitos como que una perra “tiene que criar una vez en la vida”
  • Explicar cómo es realmente el comercio de animales: granjas de perros, muertes en los transportes, problemas de salud relacionados con las razas…
  • Charlas en colegios, videos en televisiones, redes sociales, programas divulgativos, jornadas como esta…
  • Identificación mediante microchip: Actualmente la identificación mediante microchip es mínima, alrededor de un 30% de los perros que entran en nuestro refugio. Hay que hacer más pedagogía sobre cómo funciona el microchip, para qué sirve, y plantearnos como sociedad perseguir realmente a las personas que no identifiquen.
  • Cambios legislativos, sanciones: Existe legislación sobre protección de los animales, pero no se cumple ni se hace cumplir. Las entidades tienen que presionar a las administraciones en este sentido.
  • Perro abandonado

¿Qué hacer con los animales ya abandonados?

  • Tratamiento veterinario y etológico: Hay que tratar los problemas que el animal abandonado pueda tener en el refugio, tanto orgánicos como de comportamiento, e informar muy bien al adoptante de qué requerimientos tiene el animal a nivel sanitario pero sobretodo a nivel etológico. Acompañar al adoptante en el proceso de empezar a convivir con un nuevo animal.
  • Promocionar la adopción, establecerla como la opción principal y más atractiva cuando una familia se plantea tener una mascota.

En la Protectora de Animales de Mataró

En la SPAM se apuesta por trabajar el problema desde diferentes ámbitos:

  • Búsqueda de posibles propietarios que hayan perdido a un animal no identificado: redes sociales, etc.
  • Contactos y trabajo conjunto con ayuntamientos.
  • Atención veterinaria del animal
  • Atención etológica del animal (y acompañar/aconsejar al adoptante).
  • Publicación de los animales, haciendo atractiva su adopción.
  • Seguimiento post adopción, hasta cierto límite.
  • Utilizar nodrizas, casas de acogida, o diferentes campañas de adopción… para animales neonatos, o enfermos, o débiles, o difícilmente adoptables.
  • En este aspecto destacaremos el Proyecto Nut, que es una iniciativa de la SPAM para que ciertos perros presentes en el refugio, con problemas de comportamiento importantes, tengan las máximas posibilidades de recuperarse y ser adoptados, mediante atención etológica profesional continua y el máximo esfuerzo por parte de los cuidadores.

Referencias:

*1: “Risk factors for relinquishment of dogs to an animal shelter.” de Patronek GJ ,Glickman LT ,Beck AM, McCabe GP, Ecker C ( Journal of the American Veterinary Medical Association 209:3 1996 Aug 1 pg 572-81 )

*2: J Appl Anim Welf Sci. 2010;13(1):15-30. Characteristics of relinquished dogs and their owners at 14 rehoming centers in the United Kingdom.de Diesel G1, Brodbelt D, Pfeiffer DU.

*3: Gregory, F. 2000. The demographics and epidemiology of pet ownership and canine relinquishment Glasgow, , UK: University of Glasgow.Marston, L. C. and Bennett, P. C. 2003. Reforging the bond—Towards successful canine adoption. Applied Animal Behavior Science, 83: 227–245.; Miller, D. D., Staats, S. R., Partlo, C. and Rada, K. 1996. Factors associated with the decision to surrender a pet to an animal shelter. Journal of the American Veterinary Medical Association, 209: 738–742.; National Council on Pet Population Study and Policy. 1997. Top 10 reasons for relinquishment identified. Journal of the American Veterinary Medical Association, 9: 1256; New, J. C. Jr., Salman, M. D., King, M., Scarlett, J., Kass, P. H. and Hutchinson, J. M. 2000. Characteristics of shelter-relinquished animals and their owners compared with animals and their owners in U.S. pet-owning households. Journal of the American Veterinary Medical Association, 3: 179–201. Patronek, G. J., Glickman, L. T., Beck, A. M., McCabe, G. P. and Ecker, C. 1996. Risk factors for relinquishment of dogs to an animal shelter. Journal of the American Veterinary Medical Association, 209: 572–581